ОБЪЯВЛЕНИЯ
АВАТАРИЗАЦИЯ
ПОИСК СОИГРОКОВ
ТАЙМЛАЙН
ОТСУТСТВИЕ / УХОД
ВОПРОСЫ К АДМИНАМ

DC: Stranded

Объявление

08.02. Нет, мы не погибли в Новом году! Нет, мы все еще в деле! Да, нас ждут обновления (чуть позднее).

18.01. Дарим соигрокам ПОДАРКИ!

комиксы | NC-17 | эпизоды | 11.2018 - 01.2019

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » DC: Stranded » Законченные эпизоды » [10.11.2018] I said: "oh, lord"


[10.11.2018] I said: "oh, lord"

Сообщений 1 страница 12 из 12

1

[epi]I SAID: "OH, LORD" 10.11.18
Брюс парень-ты-вообще-не-в-себе Уэйн и Рой какого-хрена-здесь-происходит Харпер
https://i.pinimg.com/originals/91/9e/13/919e13e1440e5f7bc4debbed33892df6.gif
В Готэме не заскучаешь, особенно когда ты удачлив как утопленник.
NB! Брюса не отпустило, если вы понимаете о чём я[/epi]

Отредактировано Roy Harper (2018-12-22 14:41:33)

+3

2

Глаза заливало слезами.
Респиратор и фильтры не работали. Почему - Брюс выяснит позже, сейчас у него есть крайне важное и неоконченное дело.
Он не ослабил хватку, напротив, покрепче взялся за ворот чужой рубашки и ещё раз приложил тощего мужика о стену. Может, хоть теперь расскажет?..
Впрочем, толку от них обоих сейчас было мало. При попытке сказать что-либо, у Брюса и у самого так саднило горло, что, не закрой он рот тотчас же, зашелся бы в болезненном кашле.
А газ всё клубился в ногах, поднимаясь плотным зеленоватым облаком вверх..
Только сейчас Брюс понял, какой неудачной идеей было "брать" химика в лаборатории. Надо было подстеречь его хотя бы дома.
А ведь всё начиналось так хорошо!..

Когда-то Норман был и правда неплохим парнем. Люциус даже заказывал у него что-то для коллекции Бэтмена, стимуляторы в качестве микроаптечки первой помощи, и особый паралитический газ, щадящая формула, он обезвреживал противников так же эффективно, но с меньшими последствиями. Норману, в общем-то, платили очень прилично, но у всякого человека время от времени возникает вопрос - а сможет ли он заработать больше? Сильно больше. Баснословно больше.

Увидев у окна Бэтмена, химик испугался. Побелел и потянулся трясущимися руками к поясу, доставая оттуда пистолет. Словно ждал, что за ним придут, а, может, так и было. Стоило Брюсу сделать шаг вперёд, и он начал стрелять. Меткость у него, к слову, в минус ушла, видимо, ещё при рождении, а трясущиеся руки и вовсе лишали Брюса шансов на кровоподтёки, которые могли бы остаться под защитным костюмом.

- Какая же ты жадная мразь, Норман!

Брюс не обратил внимание, когда одна из пуль попала в ёмкость с каким-то веществом, которое начало с характерным шипением вываливаться наружу. Против всего этого дерьма у Бэтмена есть защита, специальная система фильтрации, которая защитит его от любого яда, любой кислоты, любого токсина, который может попасть на его слизистые и воздействовать на нервную систему. Не зря Тёмный Рыцарь так долго сражался с Джокером, чему-то он да научился.

Ещё один выстрел - и магазин опустел. Выронив пистолет, химик упёрся спиной в стену. Брюс двинул его пару раз по челюсти - так, чтобы не вырубился, но испугался. Этот маленький тщедушный человек наверняка очень боится боли.

- Сам расскажешь, зачем ты придумал эту дрянь, или придётся выбивать из тебя это дерьмо?

В целом, картина была Брюсу ясна, Норман захотел больше денег, и придумал новый вид наркотика, от которого "улетали" совсем уж далеко... Вероятно, продал сразу несколько партий, потому что свернуть продажу так и не удалось. Наркотик совершенно непредсказуемо то исчезал, то снова появлялся.. Брюс пришел сюда, чтобы узнать наверняка. Вдруг кроме этого ублюдка за косящей людей заразой стоит ещё кто-то повыше?..

- Не я. Я только улучшил! Я хотел улучшить!.. Выкупил пол партии, и... - испуганный Норман лепетал, задыхаясь, глаза его заметно повлажнели, а лицо налилось кровью - очевидно, вещество в канистре, которую он продырявил, было токсично.

- Врёшь!

Брюс не сразу заметил, что он тоже начинает задыхаться. А, когда заметил, попытался ещё раз подключить фильтрацию, уже вручную. Но дышать всё ещё было нечем, а голову словно забивало ватой. "Кто-то вытащил его", - подумал Брюс, перехватывая руку химика в запястье и ломая его указательный палец. - "Кто-то вытащил мой чёртов фильтр, и не поставил обратно".

- Ты мне расскажешь всё, иначе я оставлю тебя подыхать здесь, среди твоей же отравы. И это будет даже не убийство, Норман: ты сам выстрелил в канистру!

- Клянусь! Я всего лишь хотел разгадать формулу!.. Те, кто пробовал этот наркотик... Жертвы говорили, что испытывали нереальный кайф, круче героинового! Я выкупил часть партии у одного из дилера, часть продал, а часть оставил себе для исследований. Она там, - химик закашлялся. Его била крупная дрожь. - В сейфе, код один восемь шесть два. Клянусь, я только хотел подзаработать!..

Брюс отпустил его, и парализованный страхом, ослабленный ядовитым газом химик стал обмякшим кулем медленно спускаться по стенке.
По-правде говоря, отсюда надо было убираться. Мало ли какая дрянь была в той канистре, Брюс и сейчас чувствует себя откровенно так себе, глаза и лёгкие жжет так, словно отведал горящего напалма. Вот только он не уйдёт сюда ни с чем. А новая партия наркотика - неплохой материал, который можно отдать на исследование, и, если повезёт, усовершенствовать антидот ещё лучше. Вдруг, им удастся найти подсказку, что-то, что укажет на почерк создавшего эту дурь безумца?..

Только дойдя до сейфа, Брюс понял, что держится за стену. И кроме едкого запаха газа он слышит ещё и гарь.

+4

3

Рой Харпер чересчур задержался в Готэме. Как он это понял? Ну, просто в какой-то момент поймал себя на том, что как ни в чём не бывало сидит на крыше в полной экипировке, беззаботно болтая ногами в воздухе, и с вялым интересом прослушивает полицейскую частоту, особенно не концентрируясь на бормотании в ухе. Как будто так и надо. Не хватало только нацепить плащ, налепить куда-нибудь букву R и начать скакать по крышам, спеша помочь всем и каждому. Впрочем для последнего он был слишком стар и слишком меркантилен, если можно это так назвать. В конце концов он всё ещё наёмник, а не миллионер, решивший напялить маску и ему нужно на что-то покупать новые игрушки, ну и еду, в общем-то тоже. Так что за его работу кто-то должен платить, а раз уж предложений пока нет, то и не резонно ему вставать с насиженного места. Хотя у него в голове давно крутилась идея сделать бизнес на собственной любви получать по шее, но всё как-то к случаю не приходилось.

И всё же он в городе на импровизированном дежурстве, допивает кофе и наблюдает за улицей под своими ногами. Вероятно, именно поэтому он и не миллионер - вечно Рой был морально готов пойти вписаться в какое-нибудь непотребство совершенно бесплатно, если у него будут на то причины. В поисках причин начать что-нибудь делать он, к слову, сейчас и сидел здесь под аккомпанемент занудной радиочастоты. Его за живое задела вся эта история со смертельным наслаждением и, как ни крути, новости про очередные смерти в первую очередь оказывались у стражей порядка, как бы старательно, как минимум добрая половина из них, не игнорировала свои прямые обязанности. Найти поставщика лично Рою пока не удалось и, кажется, он был не одинок в своих печалях. Но пыла в нём всё ещё не поубавилось. Личные мотивы - тонкая материя. Его к тому же отзываются  какой-то тупой болью от собственной беспомощности. Кому как не бывшему алкоголик понимать пропащих и сочувствовать наркоманам, верно?
То, что он соскочил, не делало его лучше тех, кто не смог.
Тот факт, что у него был подобный опыт, просто сделал его немного другим человеком. Сопереживающим даже тем, кому может быть даже не помочь, правда сопереживал своеобразно, но хоть как-то. Если убрать первопричину чужих смертей из-за собственных слабостей, мир станет чуточку лучше.

- Поступают жалобы о предположительно звуках стрельбы в зданиях лаборатории Нормана по адресу...,- Харпер не стал слушать дальше, вынув наушник и спрятав в подходящий карман. Ему уже достаточно информации, чтобы пойти узнать лично, что там происходит, благо недалеко. В конце концов любая лаборатория так или иначе место, где могут работать с наркотиком. Тот же Норман может что-то знать. Рой уже о нём узнавал, но пока не видел причин заявиться в гости и вот она родимая, чем не повод заглянуть? Всё-таки работать в Готэме открыто и слишком нагло, явно игнорируя, кто тут большой босс на страже мирных жителей, мог себе позволить Джейсон и все прочие пташки, Харпер в свою очередь предпочитал лишний раз не становиться мальчиком для битья, с первого раза оценив умение Бэтмена в переговоры. Он вообще не любитель ломать собой мебель и отлично обучается кнутом без пряника. Вот и приходилось ему в результате десять раз думать прежде чем что-то сделать. Ужасные условия для работы, но лучше пока не предлагали.
Арсенал двинулся с места, устроив себе внеплановый кросс по пересечённой местности. Ему нужно было оказаться в здании раньше копов, если он надеется что-то узнать. Копы вечно мешают, хотя и их Рой мог понять. Он бы тоже воспринимал парня с луком, явно агрессивно настроенного, за отличную мишень. Но иногда было всё-таки обидно. В конце концов он пытался помочь.

Стрельбы Рой не слышал, зато стоило ему выбить окно, чтобы пройти дальше, как он осознал, что всё будет не так-то просто, как ему бы хотелось. По крайней мере вот этот зеленоватый дым, рвущийся наружу, явно не просто спецэффекты. И в лаборатории, вероятно, не всё в порядке. А, если, ему не кажется, то к тому же тянет гарью. Пожар в лаборатории - очень милая история, тянущая на первую полосу в местной газете и было бы недурно, чтобы никому не пришло в голову написать на надгробии самого Роя "неосторожно дышал". Чертыхнувшись, Харпер порылся в поясной сумке и, только после того, как натянул на себя фильтрующую маску, закрывающую нижнюю половину лица, всё равно залез в помещение, двигаясь на шум -  не уходить же, раз уже пришёл, верно?

Идти пришлось недалеко. Буквально через пару помещений Рой замер, прислушиваясь к голосам. Ни один не звучал знакомо, но у него был ряд подозрений относительно говоривших, которые он хотел бы либо подтвердить, либо развеять, и, дождавшись, когда разговор закончится и чьё-то тело с глухим звуком, видимо, сползёт на пол, Харпер, выждав ещё пару мгновений, завернул за угол. Его взору предстал полубессознательный мужчина в халате, возле которого Рой задерживаться не стал. Но отметил, что выглядел тот паршиво. И всё равно Роя больше интересовал второй голос и показалось ли ему, что за поворотом мелькнул чёрный плащ. Переживать за Бэтмена - глупо, но просто взять и уйти, не поздоровавшись как-то некрасиво. А за этим он попробует вернуться позже.

То, что на него всё ещё не отреагировали - плохой знак. Рой сомневался, что у Бэтмена нет фильтров в маске, как и в том, что тот слишком увлечён потенциальной добычей, чтобы не заметить преследователя. Нет, Харпер честно был тих и незаметен, но у местного героя паранойя на таком уровне, что он не мог не почувствовать взгляд в затылок. Хотя, видимо ему не до того. Арсенал замер, наблюдая за тем, как Брюс опирается на стену и тихо цокнул языком. Дело то дрянь. Успеет ли он вытащить обоих?..

- Эй, Бэтмен, помощь не нужна? Отсюда пора сваливать, тебе не кажется? - назвать своего нового знакомого Брюсом было, конечно, очень заманчиво, но всё же нет. Тут слишком много мебели. Везде слишком много мебели. Рой криво усмехнулся, радуясь, что под маской ни хрена не видно и нервно обернулся, чувствуя, что что-то упустил. Вот только что? Взрыв за спиной тонко намекнул, что он, видимо, не заприметил какую-нибудь зажжёную спиртовку. Идиот. Пригнувшись, Рой судорожно соображал куда бежать. Хрен с ним с Норманом - альтруизм Роя стремился к нулю, судя по тому, что он услышал, тому даже не хватило мозгов не стрелять в собственной лаборатории. Но вот Бэтмена ему не простят, да он сам себе не простит, насчёт Нормана с совестью хотя бы были шансы договориться. Им железно надо выбираться и уже явно не через дверь - за спиной было ощутимо жарко. Кажется, четвертый этаж?..

- Мне очень жаль, но мы поговорим о моём панибратстве позже,- как и о том, что Рой всё просрал и ничего не забрал, потому что думал совсем о другом. А лучше бы вообще не говорили. Может оставить Брюса в какой-нибудь мусорке и позвонить Джею?.. Дерьмо идея, конечно, а жаль.
Харпер подскочил к Бэтмену и закинув его руку себе на плечо, с упрямством барана потащил к окну, отдавая себе отчёт в том, что в массе он проигрывает и это плохая новость. Если бы он был один, он бы просто выбил окно и помог бы себе стрелой с верёвкой... Гениально. Воодушевившись, Харпер прислонил к ближайшей стене жертву своей самоуверенности, локтем разбил стекло и, безошибочно вытащив нужные стрелы, выстрелил ими вниз в сторону земли, толком не прицеливаясь - и так сойдёт. У него не было времени на осторожность, а меткий он от природы. Огонь подгонял, времени мало. Помещение уже медленно, но верно заволакивало чёрным дымом, а с полезной для здоровья маской тут видимо только Рой. У некоторых она чисто для красоты видать.
Чтобы выкинуть в окно Бэтмена, нужно быть очень храбрым, ну или отчаянным, в крайнем случае очень обиженным на него или злым. Харпер просто был собой и, не особо церемонясь, крепко схватил не особо сопротивляющегося Бэтмена и откинулся назад в сомнительный проём, увлекая за собой страх и ужас местного городка, в глубине души надеясь, что шею никто не сломает.

Приземление получилось средней жёсткости, урон частично принял на себя костюм, но по крайней мере они упали на него - подобного он мог бы и не выдерржать. А Джей говорил, что стрела с застывающей пеной верх его идиотизма! Выкуси, птенчик. Рой хрипло засмеялся, с некоторым трудом поднимаясь на ноги на сомнительной устойчивости поверхности, стараясь не смотреть наверх, и стянул с лица уже бесполезную маску. Теперь Бэтмен.

- Эй, большая страшная мышь, ты жив? У тебя же сто пудов рядом есть бэтмобиль или что по-круче? Нам всё ещё нужно сматываться.

Говорить с человеком, надышавшимся всяким дерьмом - глупо. Но Бэтмен он же, ну, Бэтмен. Может быть выгорит?.. У Роя всё равно рядом не было никакого транспорта, а на своих двоих далеко  они не уйдут. "Они" резало слух, но Рой отлично понимал, что кинуть Уэйна в столь неприятной ситуации не может по многим причинам. И думал бы об этом дальше, если бы вдали не завыли сирены. Чудесно. Великолепно. Дерьмо.
Харпер присел рядом с жертвой своих гениальных идей, готовый помочь и даже может быть следовать чужим приказам. Но только может быть.

Отредактировано Roy Harper (2018-12-24 08:48:32)

+3

4

Брюс замер у сейфа, пытаясь не выронить из памяти озвученную комбинацию. Казалось бы, всего четыре цифры, но едкий газ выбивал не только их из памяти злополучного героя, но и заставлял пальцы, руки, да и всё тело ослабевать. Проверить заранее работоспособность фильтров Брюс, считавший себя настоящим параноиком в плане безопасности, не догадался - что же, его промашка!..
Появление Арсенала он, разумеется, не заметил. Только когда чужие руки попытались оторвать его от уже раскрытой дверцы тайника, Брюс инстинктивно отшатнулся в сторону, попытавшись ударить в то место, где предположительно должна была быть челюсть неожиданного визитёра. Он уже набрал необходимую комбинацию, прослушал щелчки, дверца распахнулась, надо было лишь забрать вожделенный пакет и смыться.
Движения были слишком медлительными, а сам Брюс слишком ослаб от газа. Он, естественно, промазал, зато инерцией его тело занесло в сторону, пока он не ударился спиной об стенку. Уже потом, усилием воли сфокусировав взгляд на незнакомце, Брюс понял, что это не враг, и его не попытаются сейчас прикончить (хоть это и не точно). Это Рой Харпер в костюме Арсенала вдруг решил геройствовать в Готэме. Брюс бы рассмеялся, если бы мог сейчас делать что-то кроме судорожных попыток вздохнуть. Ведь говорил он: Готэм затягивает.
Из Готэма просто так не выбраться...

Дальнейшее Брюс толком не помнит. Только звук разбивания стекла врезается в память, а после - свежий воздух, и падение не на твёрдый асфальт а на какую-то вполне мягкую подушку.
Брюс, первым делом стянув частично с себя маску, наконец-то дыша, не без труда вспоминает. Он ведь бы на четвёртом этаже. Его костюм способен скомпенсировать падение, но желательно не вот таким кулем, не настолько легко, и не когда на тебя сверху приземляется Рой Харпер.

- Бэтмобиль, - Брюс просто цепляется за знакомое слово, припоминая. - В двух кварталах отсюда, вниз.. А ты что тут вообще делаешь, Арсенал? Ты, твою мать, из окна меня выкинул?

Незыблемое правило парней в масках - не выдавать имя на улице, там, где их могли заметить свидетели, Бэтс помнит даже в таком прискорбном состоянии, как сейчас. Но вот осознание произошедшего совсем не греет душу: получается, он, как последний идиот, почти вырубился, и Харпер утащил его из отравленной лаборатории, выкинув из окна. Из окна четвёртого этажа. Ладно, об этом потом.. В сознании всё ещё бьётся последовательность цифр: шесть, восемь, один, два. И Брюс вспоминает, что это - код от сейфа, в котором лежала пачка наркоты, которую можно было бы пустить на исследование, и, возможно, наконец-то разработать антидот получше или выйти на след безликого пока что убийцы...

Брюс тихо застонал, потому что сверху что-то лопалось, и, насколько он успел заметить (а смотреть, лёжа на спине, наверх было очень удобно), из окон уже валил дым. Он мысленно проклинал себя: не надо было открывать сейф, тогда в лабораторию можно было бы вернуться после пожара, а теперь от всех находок уже почившего Нормана останется только горстка пепла и оплавленого целофана. Несколько дней расследования псу под хвост. Зато Харпер чувствовал себя очень гордым, наверное, из-за того, что "спас" самого Бэтмена.
Брюс не думал о том, что в какой-то мере так и было.
Его мысли сконцентрировались на вожделенном пакете, на цели, теперь упущенной. Он потянулся рукой вверх, и, ухватив Харпера за воротник, притянул к себе, на удивление цепко, как для человека, ещё минуту назад почти потерявшего сознание.

- Ты не дал мне забрать ценнейшую улику, - резюмировал Брюс, исподлобья глядя на своего спасителя. Тот, к слову, почему-то совсем не выглядел радостным. - Теперь она сгорела и мы снова на шаг, на десять шагов позади мудака, который распространяет в Готэме отраву. Как ты вообще оказался в этой лаборатории? Искал там что-то? Кого-то?.. Ведь точно не меня.

Брюс отпустил Роя. Приподнялся на локтях, затем - сел, тяжело дыша. Его тело было тренировано справляться с различными токсинами, потому сейчас он отходил от яда достаточно быстро. Глаза по-прежнему слезились крайне неприятно, и в лёгкие будто закинули пару залитых кипятком грелок.. Брюс машинальным жестом снова потянулся к маске, которая его подвела. Куда делись системы фильтрации, способные справиться даже с большинством токсинов Джокера?.. И ведь не в первый раз его так подводила техника. Может, и правда хорошо, что рядом оказался Арсенал.

- Мне нужно в бэткейв. С моим костюмом что-то не так. Ты умеешь водить, парень?.. - Брюс кое-как поднялся и умудрялся теперь стоять, почти не шатаясь. Перед глазами всё плыло. Хреновая ночка, и хорошо, что она почти заканчивалась.

+4

5

Рой смутно догадывался, что открытый сейф, на который он толком не обратил внимания, к которому Бэтмен тащился с упрямством барана по стеночке, вместо того, чтобы спасаться позорным бегством из здания, хранил в себе что-то очень ценное. Но в его мире жизнь была ценнее, по крайней мере чужая. На счёт своей он бы ещё поспорил, но гроб себе ещё не подыскивал всё равно. А благодарность, ну, благодарности он и не ожидал. Ему хватило одного разговора, чтобы осознать, что для Готэмского героя важнее цель, чем он сам. Настоящий герой. Вроде бы умный, но в таких простых вещах как будто малолетний самоуверенный идиот, уверенный, что смерть - это очень умно. Харпер и сам-то не отличался большим умом в ситуациях, когда можно было рискнуть, но это не мешало ему осуждать других, за чьими спинами, к слову, была целая толпа людей, по которым подобный фортель обязательно ударит наотмашь и сподвигнет на ряд глупостей, который может и им стоить жизни. Очень глупо жить, не оборачиваясь на тех, кто стоит позади, готовый подхватить и не дать упасть. Очень глупо, верно, Рой?

Харпер криво улыбнулся, оценив выпад Бэтмена по шкале истинного мудака от нуля до десяти на все пятнадцать. Ему же каждый день жизнь спасают, наверное. Звезда. Тьфу. Даже обижаться нет смысла, но пациент хотя бы не сломал себе шею и вообще скорее жив, чем мёртв. Рой, глядя на то, как Брюс поразительно быстро оживает, всерьёз засомневался человек ли он вообще. Очень подозрительно, но всё равно не мешает попытаться отстоять свою честь.

- Ну даже если и выкинул, то что ты мне сделаешь? Нет, серьёзно, тебя беспокоит только что я тебе в окно выкинул? Ты, на секундочку, разбил мой журнальный столик мной же, подумаешь, окно. И вообще ты тяжёлый, а я, если ты не заметил, не атлет. Надо было как-то убираться, а ты, знаешь ли, сейчас такой бодрый. А там,- Рой наугад ткнул в сторону окна, из которого уже вовсю валил чёрный дым,- был больше похож на живой труп. Давай я тебе помогу: "спасибо, Рой, что спас мою задницу, рискнув собственной шеей, изображая вместе со мной любителя свободных полётов, вместо того, чтобы спастись более традиционными методами, оставив меня бесславно подыхать". Но ты не переживай, это было честью для меня.

То, что Брюс - мудак, они приняли за аксиому ещё в прошлую встречу, ничего нового. Рою даже не обидно и плевать он хотел на чужую паранойю, запросто называя собственное имя, может быть даже специально, чтобы вогнать очередную шпильку под чужую кожу. Харпера так и подмывало совершенно не по-геройски пнуть лежащего мужчину, но он сдержался, изображая на лице что-то среднее между раздражением и вежливой улыбкой. Чтоб он ещё раз!.. Да кого он обманывает? В конце концов не ради доброго словца занимается своим совершенно неблагодарным делом уже столько лет. Он просто немножечко альтруист и очень серьёзно зависит от адреналина, а жаль.

Чужая рука, притянувшая его за ворот, тоже не в новинку. Манеры не самая сильная сторона мальчиков в костюмах, ну ничего. Харпер на самом деле не боится Бэтмена от слова "вовсе". Он такой же обычный смертный, как и он сам. И у него даже случались провалы почище эпичных приключений самого Харпера, да и не в том он состоянии, чтобы причинить ему вред. А даже если бы был и в том - Рой не боится боли. Его так часто били, что это уже даже не интересно. Скука смертная. А вот чужое занудство что-то новое и определённо неприятное, но вместо того, чтобы обиженно дуть губы, Харпер рассмеялся, без труда убирая руку и вставая на ноги снова - Бэтмен пусть сам поднимается, раз такой дерзкий.

- Э, нет. Я не дал тебе сдохнуть. За всё остальное ты несёшь ответственность сам,- Рой потёр ноющую шею, с неудовольствием отметив, что даже падение на Бэтмена не спало его от лёгких ушибов и, вероятно, синяков. Всё-таки выпрыгивать из окна четвёртого этажа не лучшая его идея, но других на тот момент у него всё равно не было, да и сейчас. Ну, а что касается улики... бывает, что ещё он мог сказать на этот счёт? - Это ты так обо мне заботишься? Просто услышал, что в лаборатории стрельба и решил проверить, как дела у Нормана. Оказалось, что очень плохо - по его душу явилась одна Мышь. А теперь он и вовсе сгорел в своей лаборатории, может быть не заживо, но это не точно. Ещё вопросы будут?

Рой и без подсказок знал, что будут. Но от предположения, что он не умеет водить, чуть не подавился воздухом. А вот это уже обидно! Практически личное оскорбление! Всё, что его утешало - это то с каким трудом Бэтмен поднимался на ноги и насколько помятым выглядел даже со скрытым маской лицом. Ну и ладно, ну и хрен с ним, ему и так по жизни досталось, что с него взять?

- Никуда не уходи и сделай, пожалуйста, так, чтобы твоя тачка меня не грохнула невзначай. Так будет быстрее, поверь- Рой был неплохим командным игроком, но не любил равняться на отстающих. А Бэтмен сейчас мог претендовать разве что на звание "развалюха года", возраст всё-таки, да и токсины навряд ли были очень щадящими, так что самый правильный план сейчас - Харперу в одиночку метнуться до бэтмобиля кабанчиком и подобрать Брюса здесь. Очень умно, очень по героически, очень в стиле Арсенала, а что там думает на этот счёт Бэтмен - его личные проблемы. Не дождавшись ответа, Харпер рванул с места, очень чётко осознавая, что звук сирен ему не кажется.

На удивление безошибочно отыскав нужное место, Рой присвистнул, радуясь результату чужого гения как ребёнок новой игрушке. Пожалуй, возможность посидеть за рулём подобной тачки, стоило всего, что он уже успел услышать и даже того, что ещё только предстоит о себе узнать. Будь у него побольше денег и нужды в транспорте, он бы.. Харпер покачал головой и с интересом уставился на ожившую машину, открывшую дверь самостоятельно. Прелесть то какая! Рой, запретив себе обходить машину, восхищённо изучая детали, поспешно уселся за руль и выжал газ, возвращаясь к месту, где оставил Бэтмена подумать о своём поведении.

- Добро пожаловать на борт, сегодня с вами капитан Харпер и он желает вам счастливого полёта,- восторженный идиот однажды - идиот навсегда, зато с ним не скучно и людям он нравится. Разве можно желать большего? И всё же им пора. Время вечно играет против них. - Садись, поехали, только скажи куда. Смутно припоминаю путь до бэткейва. И что не так с твоим костюмом? Обрисуй вкратце, может что соображу по ходу дела.

+3

6

После отравления неизвестным ядом, а после - падения с четвёртого этажа, пусть и на странную субстанцию, похожую на мягкую строительную пену, Брюс чувствовал себя на удивление сносно и даже на своих двоих удавалось стоять, почти не покачиваясь. Но вот голова гудела так, будто на неё надели медный таз, а уж сверху хорошенько потарабанили поварёшкой. Он и сам-то говорил медленно, чуть ли не по слогам, а уж о том, чтоб вслушаться в весь трёп Харпера, не было и речи, было ощущение, будто рыжий каждым словом пытается продолбить Брюсу где-то в районе висков или затылка дырку. Бэтс поморщился, что, впрочем, не было видно под маской, и целых пару секунд раздумывал над тем, как бы повежливее попросить своего незадачливого спасителя заткнуться. Перед глазами всё ещё немного плыло, и мельтешащий Рой Харпер сливался в одну красную кляксу (и какой идиот может носить такой приметный по ночам костюм?), а потом и вовсе исчез, объясняя это тем, что он собирается пригнать сюда бэтмобиль.

Пригнать бэтмо-что?.. Видимо, для этого парня никаких границ вообще не было, а уж почему он взялся помогать Брюсу, который месяц назад так удачно приложил его об журнальный столик, было загадкой на века. Впрочем, Брюс и так собирался пустить его за руль.  "Альфред, пустишь парня в красном в бэтмобиль, нет, всё в порядке. Скоро буду," - он активировал микрофон и отдал распоряжения, после чего осмотрелся, оказавшись в одиночестве на пока пустынной улице. И только пожар на четвёртом этаже здания добавлял динамики происходящему: в здании оказались люди, и, разбуженные звуками стрельбы и вонью гари, они теперь выглядывали из окна, чтобы понять, что происходит, а кто-то и вовсе заметил Брюса, начав тыкать пальцами в его сторону с криками:

- Смотрите, там Бэтмен!..

Будь Брюс в другом состоянии, он бы воспользовался своими мини-гарпунами, чтобы эффектно ускользнуть от нежелательного внимания, но сейчас он только задавал себе вопрос, как же он додумался создать идеальные условия для угона тачки парнем, являющимся лучшим другом уже другого парня, который ещё в юности снимал с его машины покрышки. И, если "такси" не приедет, Брюсу придётся смываться от сюда на своих шатающихся двоих, ведь сирены пожарной машины и полицейских авто уже отнюдь не за горами...

Харпер показался на удивление быстро. Затормозил, впуская Уэйна, и тот наконец выдохнул, опускаясь на сиденье рядом с водительским. Вдогонку услышал всё те же фанатские вопли - "смотрите, у него новый Робин!" - и лицо его на какое-то время приобрело выражение, будто он страдал жуткой мигренью. Вполне возможно, что уже завтра в каких-то из газет появится эта новость, добавьте уличное видеонаблюдение, и начало очередной сплетне положено.

- Капитан Харпер, - хмыкнул Брюс, наклонившись над приборным таблом и вбивая в навигатор координаты. - Так точно не ошибёшься. Ты как-то долго бегал, я уж думал, ты весь в своего дружка пошел, и решил дать дёру но не только с покрышками, но и со всей тачкой, - затем он добавил уже тише, - спасибо за помощь, Рой. Сейчас узнаем, что там с костюмом, потому что симптомы пока что крайне тревожные.

Стёкла автомобиля были тонированы, и Брюс стащил маску, пытаясь разобраться, в чём же была проблема. Он прощелкал ещё несколько раз кнопку, которая не сработала, и в этот раз фильтр тоже не подключился. Возможно, механическая поломка?.. Брюс стянул с правой руки перчатку, так было гораздо удобнее работать с миниатюрными схемами. Он открутил пару винтов, закинув их в отделение бардачка, и зубами оттянул одну из защитных пластин маски, за которой и должен был прятаться фильтрующий элемент. И, о чудо, он был на месте. Бэтс тихо выругался и закинул маску туда же, в бардачок.

- Уходить из лаборатории с пустыми руками я не собирался, и это не должно было ни в коей мере мне навредить. В маску встроен респиратор, усовершенствованный настолько, что он способен отфильтровать большинство из сильнодействующих современных газов, и даже психотропные токсины Джокера. Но в этот раз она не сработала, она просто не встала на место, когда была нужна мне. Вручную переключить тоже не получилось. Последние недель со мной то и дело случается такая дрянь. И нет, парень, я не схожу с ума, я всего лишь думаю, что в прошивке моего оборудования - да и в железе - кто-то хорошенько покопался. Но ни у кого чужого к нему не было доступа. Исключая группу инженеров, которая работает над этим обычно. Поэтому я хотел бы пригласить специалиста со стороны.. Так что, наша встреча - крайне удачное стечение обстоятельств, ты в курсе?  - Бэтс усмехнулся. Они приближались к въезду в бэткейв и вход в него плавно приоткрывался, являя взору дорогу под землю. Вот она, святая святых Тёмного Рыцаря. Самое безопасное, единственное безопасное место в этом городе. Его дом.

+3

7

У Роя лицо буквально перекосило от чьего-то возгласа относительно его новой роли в этом мире. Он в самом деле слишком стар, чтобы быть новым Робином, более того он уже был в роли сайдкика и больше не жаждал. Где Робины, а где он, верно? Да и знал он чем чревато близкое общение с Бэтменом и Готэмскими психами, нет уж спасибо, увольте. На самом деле это даже немного оскорбительно. Не то чтобы Арсенал был популярен и знаменит, он вообще всё чаще котировался исключительно в паре с Колпаком, как будто они давно женатая парочка. Задевало ли это его самолюбие? Может быть немножко, но недостаточно, чтобы психовать, злиться и стремиться доказать всем вокруг, что он и один хорош. Достаточно того, что он и сам это прекрасно знал. Достаточно и того, что он вполне полезная единица общества. Более чем, честное слово. Да и какие обиды, когда в его временном владении такая славная тачка? Да он за такой аттракцион готов был даже плащ нацепить вопреки своим скептичным взглядам на данный элемент одежды. Если бы ему предложили - он бы душу продал за право покопаться во внутренностях транспорта Бэтмена, но вслух, конечно же, ничего подобного произносить не собирался даже в случае пыток. Вот уж дудки. Хватит и его восхищённого взгляда, качественно спрятанного под маской. Он можно сказать в личном Диснейленде, косится на навигатор на приборной панели и отчаянно газует, уходя в сомнительные и бессмысленные дрифты. И даже почти не обидно за собственную ноющую шею.

- Да ладно, кто я такой, чтобы бросить местного миллиардера в беде? Я не так уж плох,- у Харпера буквально крутился на языке очередной едкий комментарий о том, что, вау, неужели Бэтмен умеет быть не задницей и говорить "спасибо", но он сдержался. Это было сложно, бэтмобиль ему свидетель, но он справился. Нечего убивать в людях светлое и доброе, к тому же ему совсем несложно. Он бы и без слов благодарности перебился - как-то готэмские ребята никогда не отличались особой щедростью на добрые слова, он привык и научился слышать то, что не было произнесено. Спасибо. Пожалуйста. Я рад, что ты жив, рыжая заноза в заднице. - Тревожные? Звучит интригующе.

И впрямь интрига на интриге, но большая часть внимания Харпера была всё же прикована к дороге и его сомнительным виражам, но он всё же косился на местный авторитет, подмечая детали и пытаясь запомнить всё увиденное. Он любил чужие секреты и технологии - опираясь на изученное всегда можно было создать что-то своё, ещё более безумное, мощное и клёвое. А всё почему? Потому что он сам клёвый, так-то.

- Кто-то тебя предал? Или саботаж обиженных учёных? Они, знаешь ли, обидчивые ребята - на личном опыте знаю,- он вот не обидчивый, но злопамятный. А весь рассказ проводил задумчивым цоканием, выворачивая руль и в очередной раз умиляясь автоматизации всего оборудования Бэтмена - плавно отъезжающий вход в бэткейв в системе ценностей Роя Харпера был прямо-таки прекрасен. Всё-таки деньги хоть и зло, но с ними в самом деле можно было создать в разы больше, чем мог сейчас Рой. Но это не повод вписываться в сомнительные авантюры, но... к слову, об оплате его трудов. Он же гнусный, циничный и меркантильный наёмник, ну или должен таким быть. Почему бы не попробовать получить денег на очередной поход к остеопату?

- Допустим, спасаю я героев исключительно из-за собственного альтруизма, но вот мозгами был бы не прочь поработать за плату. Правда я не уверен, что мне нужны именно деньги, так что пока я бы просто хотел услышать:  "да, Рой, всё, что захочешь",- плавно затормозив в святая святых Бэтмена и всех его помощничков, Рой повернул голову к Брюсу, оценил выражение его лица и поспешил смягчить свой запрос: - На самом деле мне будет достаточно разрешения поковыряться в твоих примочках без особых ограничений. Люблю я это дело, сам понимаешь.

Харпер пожал плечами и вылез из бэтмобиля с интересом оглядываясь. Мрачновато, конечно, но оглядываясь на почти месяц, проведённый в Готэме, он отлично понимал почему так, а не как-то иначе. Это у Супермена мир залит светом и всегда небо голубое. В Готэме с этим явно были проблемы. Серьёзные. Появившемуся из ниоткуда, кажется Альфреду, Харпер даже не удивился, только понимающе покачал головой и сделал пару пробных шагов, а затем покрутился вокруг своей оси, запоминая. Монументально, вот что он об этом думал. Может быть ему тоже нужна своя база? Очередная? Хотя, конечно, проблема именно в том, что у него нет города или места, за которое он бы боролся от начала до конца. Он всё больше приглашённая звезда, а зачем гастролёру своё через меру оборудованное гнёздышко? Только силы и деньги, которых, к слову, нет, зря потратит.
Зато, конечно, было бы куда пригласить девушку, будь она у него, конечно. Стоит подумать об этом на досуге, ну или когда ему наконец-то сломают обе ноги и он будет вынужден куковать в постели.

- Командуй, что ли. Только сразу предупреждаю за целостность твоего костюма не отвечаю, мало ли. У тебя целая бригада инженеров за него отвечает, а я один. Переживаю.

Ни черта он не переживал, но уже предвкушал, ощущая лёгкое покалывание в пальцах. А ещё ему немало надоела маска, которую он стянул с лица и спрятал за пояс. Некого ему тут стесняться, все друг друга знают и может быть знают даже больше, чем каждому участнику хотелось бы. Ну что поделать.

+3

8

- Обидчивые, или, может, мало кому заплатил, мне неизвестно, но оочень хотелось бы выяснить. И как можно скорее, я же не криптонец, в моём случае неполадки в костюме - слишком серьёзный риск. Ну а ты? Нет уж, - Брюс почти засмеялся, - "всё, что хочешь" - я такое даже Джейсону бы не сказал, слишком уж верю я в разрушительную силу человеческих желаний, и непомерно развитую фантазию. И серьёзно? Всё что ты хочешь это поковыряться в моих игрушках?

Брюс хмыкнул. У Харпера явно заниженная самооценка, раз в качестве оплаты он просит то, за что, собственно, оплату и собирается взять. Бред какой-то. Впрочем, едва ли более сознательная личность терпела бы Тодда такое же продолжительное количество времени, да ещё бы и сунулась вслед за ним в проклятущий Готэм. С какой-то стороны чудаковатость рыжего гения инженерии была ему на руку, но с другой стороны, доверять он ему не мог. Потому как раз по дороге в бэткейв обдумывал, каким именно образом защититься от вмешательства Харпера, если оно окажется нежелательным. Во-первых, включить усиленный уровень защиты, ну и прологировать все действия, пошагово, записывая каждую точку и запятую. Если срастётся, то следить за рыжим он будет ещё не месяц, и не два. Впрочем, нельзя сказать, что Брюс был сильно меньше внимателен по отношению к своим приёмным детям. Ну и в особенности к родному сыну, которому на зачатки человеколюбия в детстве медведь наступил и там же потоптался.

- Паркуйся здесь и пойдём.

Оставив бэтмобиль, они направились вглубь бэтпещеры по слабо освещённому коридору. Альфред не выходил, то ли был занят готовкой завтрака, то ли предпочитал понаблюдать за новым гостем сперва издалека, а вот Брюс, Брюс повёл  Роя сразу же в одну из мастерских. Распахнул перед ним двери и пустил в почти что диснейленд для юного технического гения с крайне ограниченным бюджетом. Это было просторное помещение, одну из стен которой полностью занимал информационный блок, множество экранов, компьютерной аппаратуры, и несколько рабочих мест. По центру же располагалась парочка продолговатых столов с какими-то деталями костюмов, у дальней стены - капсулы из ударопрочного стекла, внутри которых хранились костюмы. Костюмы не только бэтмена. Можно было щелкнуть парочкой выключателей и и погасить подсветку, чтобы не демонстрировать Харперу явно лишнее, но чего уж, поздно пить боржоми, и прятать костюмы Робинов нет никакого смысла, когда Рой уже знает, кто такой Брюс Уэйн, а данные об усыновлении он никогда не скрывал, кроме отдельного экземпляра, о котором рыжему и так известно.

Брюс бросил на стол маску, затем расстегнул и туда же отправил пояс вместе со всеми приборами, которые на нём крепились. Открепил плащ и повесил его на спинку стула, после чего избавился от верхней части костюма, оставшись в одних штанах. Большая часть его защитного костюма теперь валялась на столе, тяжелое, на самом деле, обмундирование из усовершенствованного, уплотнённого кевлара.. Всё это являло собой одну систему, которая взаимодействовала, реагируя на движения, а также на окружающую среду. Кроме защитного покрытия, в костюм были встроены датчики, чтобы действовать без прямой на то команды, будь это обогрев или наоборот, либо же активация защитной маски... Той самой, которая сегодня так "удачно" подкачала.

Взяв со стола пластиковую бутылку с водой, Брюс открыл её и отхлебнул немного, на самом деле, после отравления чувствовал он себя всё ещё паршиво, во рту пресохло да и в ушах всё ещё звенело, будто по голове его стукнули совсем недавно и очень больно.

- Лаборатория в твоём распоряжении. Я бы хотел узнать как можно больше о том, что происходило с моим костюмом во время очередного техосмотра, и когда именно ему изменили прошивку не в мою пользу. Если она вообще была изменена.

Он прищурился и посмотрел на Харпера, рассказывать рыжему, как всё устроено, где вшиты микросхемы и как они взаимодействуют между собой - портить импровизированное тестовое задание, которое Брюс устроил. Право же, умным мальчикам не нужны подсказки.

+3

9

Наверное, Рой должен был оскорбиться после вопрос Брюса, но нет. Да, он в самом деле хотел просто покопаться в технике самого Бэтмена и желательно без ограничений и постоянных "эй, не трожь, а то подорвёшь на всех!", но мысль свою донёс, наверное, не совсем правильно. Но с другой стороны, а что ему ещё было просить у Уэйна? Денег? С этим у них последний раз не задалось. И было бы как-то неправильно вдруг изменить своё мнение и согласиться, что да, ему нужны средства для новых игрушек, которые он уже присмотрел себе на чёрном и не очень рынках. Ну а то, что ему отказали в не озвученной хотелке было слишком ожидаемым результатом, Рой в конце концов числился в гениях в мире героев, а не идиотом. Вернее и идиотом он тоже числился, но не из-за своих умственных способностей, хотя вот это невзначай произнесённое "даже Джейсону" вызвало у Роя противоречивые чувства. Он что-то определённо не понимал в отношениях двух любителей трико и Готэма, но, если честно, совсем и не хотел в этом разбираться. Ну их. Человеческие отношения - это всегда сложно. Любые отношения, в которых был замечен Джей - архисложно. Что уж там, даже их дружба выглядело очень специфически, особенно после Тоддовского "мы не команда", повторённого раз пятьдесят для особо непонятливых вроде Роя. Пожалуй, будь на его месте кто-нибудь другой, он бы уже поверил и перестал бороться за то, что им обоим было нужно, как бы там Колпак не отрицал этот факт. Но Джею не повезло. Брюсу, к слову, тоже не слишком повезло найти себе в качестве инженера Арсенала, но он это поймёт позже, когда тот примется за дело. У него же не написано на лбу, что всё, что непонятно всегда можно разобрать, потом собрать, затем снова разобрать, может быть что-нибудь взорвать и вообще многие вещи решаются одним простым электрическим импульсом, верно? А Рой в свою очередь никогда не отличался привычкой предупреждать заранее, что всё может пойти не по плану. Зачем изменять себе?

Парень пожал плечами на предложение пойти дальше, не особо акцентируя внимание на том, что парковка - его слабое место и послушно двинулся за Бэтменом, на всякий случай убрав руки за спину. Уж больно всё вокруг выглядело заманчиво. Все эти экраны, компьютерная аппаратура - Харпер многое бы отдал, чтобы порыться в прошивке каждой, изучить систему безопасности и вообще посмотреть изнутри на оснащение самого безопасного места в мире. Нет, честное слово, это лучше Диснейленда. Но борзеть в компании Брюса, пусть даже после отравления сомнительным составом, как-то не особенно хотелось. Что-то подсказывало Рою, что если он вдруг сделает шаг влево или вправо, не уточнив можно ли, ему прилетит поставленный удар в челюсть. Паранойя штука опасная, особенно, когда она поселилась в ком-то, кто в состоянии запросто швыряться людьми. Столик Брюсу, к слову, он всё ещё не простил. Не спину, а столик. Это был его любимый столик! Возможно, потому что он был единственным в его доме предметом сомнительной роскоши, а может быть это была любовь с первого возложения на него ног - никто и никогда не узнает теперь наверняка.

Капсулы с костюмом вызвали в Рое в разы меньше интереса, чем техника вокруг. Он уже был лично знаком как минимум с двумя Робинами и даже звал их своими друзьями. Если подумать, то он знал возмутительно много о Бэт-семье, даже странно, что его ещё не принудили в чём-нибудь поклясться. Хотя, конечно, после их встречи у него дома было бы глупо что-то ещё с него спрашивать. Свою преданность небезразличным людям и в частности Тодду он показал во всей красе и ни капли этого не стеснялся. Да и узнав кто такой Бэтмен без маски, тоже как-то не спешил раструбить об этом на весь мир. Если подумать, Рой вообще славный парень. Правда не все в это верят, конечно, например, власти. Не больно то и хотелось.

- Твоя немногословность прямо-таки располагает к ощущению "чувствуй себя как дома, но помни, что колени у тебя одни",- вооружившись отвёрткой, подхваченной с какого-то стола, и вытащив собственный карманный компьютер, Рой уже вовсю изучал выложенный продукт чужого гения на столе. Харперу, конечно, не хватало наблюдений за Бэтменом в деле, чтобы наверняка определить, что и как работает, но в конце концов, когда ему выдавали подробную инструкцию, верно? Если уж он осилил инопланетную технику, то неужто не справится с техникой грозы Готэма? Глупости какие-то. Нужно всего-навсего подцепить детали, которые на первый взгляд не должны никуда отходить, и с видом ребёнка, попавшего в магазин игрушек, изучить внутренние схема, не забыв интереса ради подключиться к перчатке, обойти систему защиты и самодовольно хмыкнуть, возвращая всё на место. Не очень сложно, но вишенка явно не в перчатке. То, что всё в костюме связано - очевидно. А вот как связано - это гораздо интереснее. На самом  деле сама идея любопытная, во многом объясняет, почему так сложно уложить Бэтмена на лопатки - у Роя после изучения одного элемента костюма появилась идея и он тут же подцепил пластину в нагруднике, чтобы подключиться уже к нему. Чужой софт - это всегда сплошная головоломка, но Рой любил такие штуки, правда любил. В общем-то он мог бы всю жизнь посвятить подобному, если бы Оливер в своё время не попытался его убедить, что он никто и всего-навсего работает на него, а не напарник, как он посмел решить. По большому счету стрельба из лука - это, конечно, хорошо, но когда-то давно ещё до встречи с Кроком он вполне уживался сам с собой в роли просто изобретателя. И мог бы остаться им навсегда, стоило лишь говорить ему прямо, что разработки используются, и главное как. Стоило всего-навсего пару раз сказать "спасибо" или "ты очень крут, Рой". Может быть и не было бы на нём столько шрамов, и не было бы у него всей его истории. Но сослагательное наклонение на самом деле глупость. Всё получилось, так как получилось. И теперь он просто сам использует свои детища и это даже веселее, чем просто сидеть в лаборатории. Изобретателя из Стар-сити навряд ли бы допустили до костюма Бэтмена, а вот Арсенала позвали в гости. И только это уже перекрывало многое из перенесённого. Говорить об Отбросах и вовсе не стоило - это было слишком ценно, чтобы в принципе допускать мысль, что могло быть как-то иначе.

Схемы, проводки, датчики - всё это требует к себе особого отношения. Рой мог бы говорить об этом вечно, но обычно не находилось благодарного слушателя. И даже Брюс выглядел как человек, которому скорее нужно прийти в себя, чем слушать воодушевлённую речь о том, что всё гениальное - просто, и что его команда изобретателей чертовски хороша, но защитным протоколам стоило уделить чуть больше внимания. И уж точно не впихивать какие-то сомнительные попытки самоуничтожения. Зачем такое богатство пытаться сжечь? Это просто кощунство какое-то. Но все свои комментарии Харпер оставил при себе, в кои-то веки решив пощадить ближнего своего, и продолжил молча изучать схемы и, хмурясь, код на возмутительно маленьком экране, принципиально обходясь своей техникой. Мало ли.

- Интересно,- Арсенал подцепил перчатку, натянул себе на руку и сжал кулак. Жестовую систему он частично дешифровал и было что-то странное именно в этой части, неправильное. Как будто кто-то внаглую влез и изменил тщательно проработанную систему, просто связал друг с другом несовместимые вещи. Громкий хлопок и задымление в поясе, лежавшем, к счастью, тут же на столе, вызвало у Роя неоднозначную реакцию. Оно не так должно было работать. Он же прав? Харпер обернулся на Брюса.

- Это же должны были быть щиты, верно? - Рой, не спеша снять перчатку, изучал лицо Уэйна и, опередив какую-либо реакцию, продолжил свою мысль. - Система, конечно, шикарная. Жесты, да? Всё совсем взаимосвязано и контролируется. Думаю, что самое интересное в шлеме, но зная про твою паранойю, без обид, без спроса не полезу. Такое ощущение, что кто-то очень спешил, внося коррективы. Видимо, защитные механизмы изгадили таким образом, чтобы они нанесли тебе вред, а не спасли. Странно, конечно, там столько способов самоуничтожиться, что я бы просто-напросто возвёл один из спусковых курков, но, видимо, про протоколы не знали. Или не успели. Я бы сказал, что последние несколько прошивок были слегка своеобразными. Явно вносились полезные фишки, но так или иначе изменяли старый и отработанный функционал, который в принципе то никак не изменялся. Забавно.

На самом деле не слишком-то забавно, но Рой говорил о другом. По-хорошему доверять кому-то своё снаряжение, когда ты всего-навсего человек и зависишь от него - это риск. Даже кому-то, кому много платят и в чьей лояльности ранее не приходилось сомневаться. Примерно по этой причине Рой делал свои стрелы и прочие плюшки сам. Но с другой стороны он же модифицировал их с Джеем костюмы, он же правил протоколы безопасности и ваял боеприпасы. И доверяя ему, Джей тоже по-своему рисковал. Очень скользкая тема  для обсуждения на самом-то деле.

- Поздравляю, мм, тут же можно без кодовых имён, верно? Никаких систем слежения я не нашёл так-то. В общем, поздравляю, Брюс. В твоей команде местечковых гениев завелась симпатичная крыса, явно работающая в одиночку - слишком топорно подправлены нужные места.

Рой всё же аккуратно снял перчатку и положил тут же рядом, с некоторым сожалением разглядывая оплавившийся, но выдержавший удар изнутри пояс и запрыгнул сам на стол, свесив ноги. Догадывался ли он что это какая-то проверка? Естественно. Это же Брюс. Он проверял всех на  лояльность и способности на каждом, мать его, шагу. Он даже в дом к нему заявился с проверкой на вшивость. Очень дурная привычка. Но гораздо интереснее, что будет дальше.

+1

10

Наблюдение за гениями техники, инженерии и программирования всегда было сродни веры в магию. Вот только в магию, несмотря на то, что близкие друзья Брюса, некоторые из них, например Затанна, были напрямую причастны к колдовству, всё равно верилось уж очень с трудом.. А технику можно было пощупать. При должном рвении выслушать лекцию о программировании и компьютерной инженерии Брюс не только мог, но и понял бы в ней практически всё. Единственно что, он всё же не был спецом и сам в программировании а также микросхемотехнике разбирался слишком мало, чтобы сотворить что-то самостоятельно. Он был всё же больше по стратегическому планированию и по целенаправленному битью чей-то морды. А вот Харпер... Этот рыжий парень, Рой Харпер, очень ловко раскладывал по полочкам. Отчасти некое неприятное чувство, что он позволяет кому-то разгадывать почём зря секреты Тёмного Рыцаря, щекотало Брюса, но он пристально наблюдал за Харпером, слушая в динамике комментарии Альфреда, который внимательно наблюдал за происходящим и сразу выяснил бы, если бы Рой фальсифицировал результаты... Но нет, тот использовал лишь права чтения, не изменив единого байта.

А потом надел его перчатку и повторил жест, который Бэтс использовал для активации щитов. Вообще полезная довольно штука, если предстоит значительная нагрузка, или падение с большой высоты. Вот только вокруг "покрышек" Бэтса не заструились знакомые очертания щитов, а, напротив, слепящей вспышкой ознаменовался локальный и крайне неприятный взрыв...

Брюс сразу понял, что взорвалось: это была взрывчатка для небольших замков и тому подобного, но довольно мощная для того, чтобы разворотить не только его пояс, но и плоть, примерно до позвоночника, превратив последний в неплохой такой молотый холодец...
Внутренне Брюсу стало нехорошо.
Совсем немного, потому что использовать этот жест он таки не успел, а Рой обнаружил  это, можно сказать, на подлёте.
Уэйн не подал никакого вида, всё так же с средне-заинтересованным лицом рассматривая собственные покрышки, вспыхнувшие и вскочившие на столе на мгновение, а после упавшие и дымящие. Он тихо хмыкнул, переводя взгляд на Роя. Удачное приобретение, и теперь-то вопросы Альфреда в динамик, а не поспешил ли он, приглашая рыжего сюда, точно не имеют никакого смысла.

- Верно, это были щиты. А ты неплох.

Брюс поднялся на ноги, сделал несколько шагов вперёд, морща нос, воняло горелой пластмассой, плавленым металлом и совсем немного палёной тканью. Он коснулся пояса, самыми кончиками пальцев, отметив, что тот раскалился почти полностью. И с неудовлетворением отметил, что точно так же тот в месте расположения заряда взрывчатки оплавился внутри, проделав значительных размеров дырку, фактически проплавив пояс и разделив его на две части... Страшно подумать, что бы было с Уэйном, если бы он находился при этом в костюме, во время падения или в критический момент, в который ему бы понадобилась защита. Обжечь до горелых костей плоть и мышцы, практически спалить его и без того страдающую местами печень... Такой себе исход.
Но в очередной раз Брюсу удалось избежать скверной участи, благодаря случайности, а также благодаря собственным решением.

Он улыбнулся Рою, осторожно, слабо, но очень мягко. Подбадривая.

- Ты молодец, так быстро расщелкиваешь всё, как орешки. Мне нравится твой подход, Рой. Я думаю, не надо объяснять, что было бы со мной, если бы эта часть прошивки сработала на деле, и не надо объяснять, насколько это плохо. Мне совсем не хочется обнаруживать ещё десятки таких сюрпризов, и, я вижу, ты способен меня от них избавить... Ведь способен, правда? По поводу оплаты не беспокойся, тебя удивит моя щедрость, я надеюсь. А если нет, доступ изобретениям моих инженеров для тебя, пока ты работаешь на меня, не будет ограничен. Ну что. Согласишься мне помочь? Если тебе нужно что-то ещё, просто скажи.

Ему нужен был этот человек. Нужна была эта помощь.
Брюс подошел ближе. Протянул руку. Откровенно говоря, он не ждал отказа, и готов был на многое, чтобы его не последовало.

+1

11

Чужое выражение лица средней заинтересованности без восторга и реального удивления, в общем-то, не задевало. Рой не уличный фокусник, чтобы все удивлялись и хлопали в ладоши, когда он совершает так называемое чудо, которое по сути было просто результатом применения на деле логики и не дюжего ума, которым он предпочитал пользоваться где угодно, но только не в обычной жизни, предпочитая развлекаться, как умеет. Честно говоря, Харпер даже допускал, что никакой крысы не было и это всё заранее продуманный план, хоть и звучало это до одури нелогично, но ведь проверки должны выглядеть правдоподобно, верно? Хотя, конечно, глядя на Брюса, парень всерьёз сомневался, что он готов был рисковать собственным здоровьем, не будучи уверенным, что именно Арсенал придёт по его душу. Но мысль не отпускала. Как и очередной виток осознания, как все эти герои без приставки "супер" зависят от своих костюмов, компаньонов, соратников и ещё кучи сомнительных факторов, которые если засбоят, то отправят своего благодетеля и пользователя прямиком в могилу. Печально, конечно. Рой и рад бы порадоваться, что он то сам себе молодец и уж точно не подведёт, но тут, конечно, тоже случались накладки.

- Я чертовски хорош, и ты это и так знал.

Скромность не самая сильная черта Роя, но стесняться ему нечего. Он в самом деле чертовски хорош во всех смыслах, а уж что касается техники, то вообще большой молодец и талантливый ваятель. Он до сих пор гордился разработками, сделанными на основе тамаранских технологий, особенно своими ройботами. И знал, что это не предел, что можно лучше, можно больше, просто нужны ресурсы, средства и время. И было бы неплохо, если бы хотя бы один из пунктов был в статусе "стабильно". И предложение Уэйна как раз-таки обещало что-то подобное, но... это просто очередная зависимость. Очередной благодетель. Очередной босс, который тобой недоволен, если ты сплоховал. Это ответственность не только перед собой. И в тоже время это столько возможностей, что отказаться, пожалуй, сложно. Даже понимая, что навряд ли за его действиями не будут следить, но с другой стороны в его планы совсем не входила смерть Брюса из-за его коварства, да и подкупить его было несколько проблематично. Но это знал он, а чем руководствовался Бэтмен было не совсем понятно. Это всё из-за его преданности Тодду? Или просто потому что выбора нет? Ну уж навряд ли Рой так понравился Брюсу, что тот решил его прихватизировать, верно? Харпер не из тех, кто нравится с первого взгляда, особенно ребятам, у которых жёсткий кодекс и моральный ориентир шкалит при виде отбросов, коим Харпер совершенно точно являлся.
Любопытно, в общем.
И мягкая, ободряющая улыбка на лице человека, которого он уже видел в гневе, была любопытна.
На что интересно был готов Брюс, чтобы склонить на свою сторону Арсенала?

- Я вообще многое могу. Но меня терзает вопрос: почему я? Откуда уверенность, что я не подведу, не подставлю, не сделаю хуже? - Рой пожал плечами и скосил взгляд на развороченный пояс, едва заметно поджав губы, и, снова расслабившись, заулыбался, продолжая. - От твоей щедрости у меня изжога. Но работать бесплатно - это как-то несерьёзно, тут ты, конечно, прав. Я уже был карманным изобретателем для другого парня в костюме и мм не самый приятный опыт, честное слово. Так вот, я не готов приходить по первому зову. Я не готов выбирать тебя, когда буду нужен где-то ещё. Я не готов вставать под флаг Бэт-клана и действовать в твоих интересах. И я не считаю себя твоим подчинённым априори, ты можешь с этим просто смириться, я как сторонний скучающий от обыденности эксперт - работаю хорошо, но всё больше потому что могу, а не потому что это единственное для чего я гожусь, постарайся об этом не забывать. И да, я заранее отказываюсь отвечать на вопросы, где Джейсон, что делает Джейсон и что мы на пару задумали. Мм, кажется, ничего не забыл.

Харпер снова чувствовал себя мальчишкой, подобранным с улицей, не смотря на то, что он уже давно не подросток. Не смотря на то, что уже с ним произошло и вопреки логике. И это пугало, правда пугало. Снова попасть в тот же капкан банально не хотелось, но предложение было чересчур щедрым и вовсе не с точки зрения денежного эквивалента. По крайней мере сейчас он осознанно не метил в компаньоны, а даже всячески от этого звания открещивался, так что разве это всё может закончиться плохо?
(Конечно же, может, но зачем об этом думать, пока всё хорошо?)

- Если тебя это всё устраивает, то я согласен. Могу искренне пообещать, что если почувствую, что всё это идёт по давно известному мне сценарию, то я уйду, оставив тебе прощальную записку и не испоганив напоследок что-нибудь. Это, во-первых, кощунство, ну а, во-вторых, я просто славный парень.

Так и не слезая со стола, на котором ему сидеть было проще, чем стоять, всё-таки не один Бэтмен тут бегал по крышам, таскал на себе людей и выпрыгивал в окно, вполне себе благодушно улыбаясь, Харпер протянул руку, не без интереса изучая лицо напротив. Каждое его слово звучало как вызов, но Рой знал, что они должны быть произнесены во избежание недопонимания с первых же дней сотрудничества.
Так будет лучше.

+1

12

Брюс задумчиво смотрел на рыжего напротив и на его протянутую руку.
Харпер согласился с ним работать, но, как водится, выкатил перечень собственных условий, на которые явно особо не ожидал положительного ответа. Бледные пальцы напротив смотрелись так неуверенно, и он перевёл взгляд на лицо Арсенала, бледное лицо, на его глаза, слегка разочарованные, слегка усталые.. С последней их встречи Брюс успел навести о Рое Харпере справки. И как водится, его информаторы были профессиональны и в некотором роде совершенно безжалостны, потому что о протекторате рыжего одним крайне зажиточным меценатом его известили, конечно же... Можно было понять, почему Харпер так резко реагировал на любую попытку купить или убедить его материальными средствами, но всё равно, Брюсу не было так просто понять глубину этой проблемы, и он наивно полагал, что Харпер считает, что сейчас всё совершенно по-другому. Ведь Брюс-то другой.

Не тут-то было.
Брюсу оставалось только вопросительно изогнуть бровь, когда Рой высказывал свои требования. Очевидно, требования исходили из реалий, с которыми тому доводилось столкнуться, потому что они были дикостью для Брюса и воспринимал он их с явным трудом. Привыкший относиться с предельным уважением к чужому таланту и личному пространству, он был удивлён, что Рой может полагать, что он потребует от него затрат времени двадцать четыре на семь. Впрочем, кто знает, с чем тому доводилось сталкиваться... Сам Брюс отличался некоторым фанатизмом в своём деле, и требовал аналогичного отношения от других, когда те занимаются его делами. Но ключевое слово тут - когда. Брюсу вовсе не было необходимо, чтобы Арсенал посвящал ему свою жизнь, отнюдь. Только некоторые определенные блага, его знания, таланты, пока Тим занят, пока попросить больше совершенно некого. А уж отблагодарить у Брюса было чем.

- Почему ты? Тебе доверяет Джейсон. После нашей той встречи, у тебя дома - мне до сих пор стыдно за журнальный столик, а счёт ты так и не прислал, - Брюс хмыкнул, - пожалуй, меня ты тоже убедил в своей беспристрастности. Пока что. Мне нужен такой специалист, а тот человек, который обычно подстраховывает меня в подобных делах, сейчас занят... Я ведь могу на тебя рассчитывать? Потому что да, я не могу не признать, ты хорош, Рой Харпер.

"А ещё - твой талант прозябает без должного финансирования и аппаратуры."
"Ты хоть представляешь, насколько далеко ты можешь шагнуть?..."

Брюс задумчиво смотрит в зелёные глаза.
Нет, Рой не представляет. Лишь печётся о своём личном пространстве, бедолага, вот уж кому досталось, так ему - это точно.
Уэйну ничего не остаётся, кроме как протянуть руку в ответ. И крепко сжать прохладные пальцы своими.

- Мне не нужен мальчик на побегушках, Рой. Мне не нужен раб и не нужен безвольный слуга. Я ищу партнёрства, взаимовыгодного, и только. Увлечённой и вдохновлённой работы, возможно, когда я попрошу, а, возможно, когда тебе приспичит. Но я никогда не заставляю. Никого. Смекнул?..

Брюс усмехается. Выпускает чужую руку. И мрачнеет, глядя на собственный пояс, раскуроченный взрывчаткой. Там могла быть его плоть и кровь, его внутренности, его печень, как минимум... Взрывчатка ведь находилась чуть правее застёжки пояса.

- Не бойся, - просит Брюс, а после обещает, - это будет как минимум нескучно.

+1


Вы здесь » DC: Stranded » Законченные эпизоды » [10.11.2018] I said: "oh, lord"